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19 Julio 2019 / Minería

Ecuador inicia minería a gran escala en proyecto de cobre Mirador

Ecuacorriente, filial del consorcio chino CRCC-Tongguan que tiene una concesión a 30 años para explotar Mirador, dice que espera producir 94,000 toneladas de concentrado de cobre por año.

 

El ministro de Hidrocarburos de Ecuador, Carlos Pérez, habla con los medios de comunicación mientras comienza la producción de cobre en el proyecto minero Mirador, de propiedad china, en Tundayme, Ecuador, el 18 de julio de 2019.

 

La producción de cobre comenzó el jueves en el proyecto minero Mirador, de propiedad china, en el sur de Ecuador, un hito en el esfuerzo del Presidente Lenin Moreno para impulsar el sector minero y desterrar la economía de la nación de la OPEP de su dependencia del petróleo.

 

Ecuador, un país andino vecino del segundo productor de cobre Perú, tiene grandes reservas minerales, pero apenas está comenzando a desarrollar proyectos mineros a escala industrial. Mirador tiene un estimado de 3.2 millones de toneladas de reservas de cobre, junto con 3.4 millones de onzas de oro y 27.1 millones de onzas de plata.

 

Ecuacorriente, filial del consorcio chino CRCC-Tongguan que tiene una concesión a 30 años para explotar Mirador, dice que espera producir 94,000 toneladas de concentrado de cobre por año. La compañía ha invertido alrededor de $ 1.4 mil millones en el proyecto y pagó $ 85 millones en regalías del gobierno, según datos oficiales.

 

"Por primera vez, con el proyecto Mirador, Ecuador producirá cobre y se convertirá en un exportador de minerales a escala industrial", dijo Carlos Pérez, ministro de energía y recursos naturales no renovables de Ecuador, en una ceremonia que marca la inauguración de la mina.

 

El consorcio CRCC-Tongguan compró la compañía con la concesión de la mina a cielo abierto en el marco del ex presidente izquierdista Rafael Correa, quien profundizó los lazos económicos de Ecuador con China. Durante los 10 años de permanencia de Correa, la economía No. 2 del mundo invirtió en grandes proyectos de electricidad y prestó miles de millones en acuerdos de préstamos para el petróleo con la estatal Petroecuador.

 

Moreno, quien fue elegido con el respaldo de Correa en 2017, pero desde entonces se ganó la ira de su antiguo mentor al cambiar la política económica hacia la derecha, se ha centrado en mejorar el entorno de inversión de Ecuador para atraer compañías occidentales.

 

Otros proyectos mineros importantes en Ecuador incluyen la mina de oro Fruta del Norte, operada por la canadiense Lundin Gold; la mina de cobre, oro y plata Cascabel, operada por la australiana Solgold; y la mina de cobre Llurimagua, que será operada por la empresa ecuatoriana Enami y la chilena Codelco.

 

Algunos de esos proyectos se han topado con la oposición de las comunidades cercanas, que están preocupadas por el daño ambiental.

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