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01 Agosto 2019 / Geología

Incentivan exploración minera en todo el mundo

En las últimas décadas, una gran cantidad de países han introducido nuevas leyes mineras diseñadas para desbloquear la inversión y poner en marcha la exploración.

 

Si bien el objetivo del sistema de impuestos mineros de un gobierno es hacer malabarismos con la necesidad de inversión con el bien público, los expertos dicen que a menudo se equivoca.

 

Con grandes costos iniciales, años, si no décadas, de arduo trabajo, junto con la persistente perspectiva de que el proyecto finalmente no tenga éxito, los riesgos asociados con la exploración minera son altos y, a menudo, difíciles de mitigar. Para los países que desean atraer nuevas inversiones en exploración minera, los impuestos y otros incentivos financieros han sido a menudo la solución ideal.

 

En las últimas décadas, una gran cantidad de países han introducido nuevas leyes mineras diseñadas para desbloquear la inversión y poner en marcha la exploración. Pero pueden ser controvertidos, particularmente en los países en desarrollo. Si bien el objetivo del sistema de impuestos mineros de un gobierno es hacer malabarismos con la necesidad de inversión con el bien público, los expertos dicen que a menudo se equivoca.

 

Para muchos países en desarrollo ricos en recursos, "los incentivos pueden reducir significativamente los ingresos del gobierno, especialmente cuando los inversores los utilizan de manera que exceden el beneficio fiscal inicialmente previsto por el gobierno", dijo un informe el año pasado de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

 

El informe de la OCDE señala que es poco probable que los incentivos fiscales por sí solos atraigan inversiones y que “la efectividad también depende del tipo de inversión extranjera que se realice. El sector minero involucra recursos específicos de la ubicación que no se pueden mover, lo que hace que la inversión sea menos móvil y menos receptiva a los incentivos”.

 

Pero los incentivos aún ofrecen mecanismos de apoyo efectivos para las empresas de exploración cuando se diseñan correctamente. A continuación, presentamos algunos esfuerzos recientes, desde Columbia Británica hasta Nigeria, y preguntamos qué tan exitosos han sido.

 

 

Metales sin explotar de Saskatchewan

 

Saskatchewan, una provincia sin litoral en el oeste de Canadá, es conocida principalmente por su terreno plano y rural y sus vastos campos de trigo. Pero el área también es rica en minerales como petróleo, gas natural, uranio y carbón. Las autoridades provinciales introdujeron recientemente el esquema de Incentivo de Exploración de Minerales Dirigidos (TMEI) como parte de su Estrategia de Desarrollo de Minerales más amplia.

 

El incentivo está diseñado para impulsar las actividades de perforación al contribuir al costo asociado con la exploración en tierra. Se centra en los metales básicos, metales preciosos y diamantes menos conocidos de la región, que tienen un potencial significativo no realizado.

 

"Estamos muy contentos de ver que ha habido algunos avances positivos de esto", dijo el ministro de energía y recursos de Saskatchewan, Bronwyn Eyre. "El mejor de los casos puede ser nuevas minas, y también estamos escuchando de compañías mineras junior que, debido a que existían incentivos en otras provincias, ocasionalmente pasaban por alto a Saskatchewan cuando se trataba de estos metales no tradicionales".

 

 

Créditos impositivos permanentes de Columbia Británica

 

Con la esperanza de atraer más inversión a la industria, en enero el gobierno de Columbia Británica, la provincia más occidental de Canadá, anunció planes para hacer permanentes dos créditos fiscales mineros preexistentes.

 

La decisión se produjo en medio de un período difícil para el sector minero de la región, que enfrenta bajos precios de los metales. En enero, Imperial Metals, con sede en Vancouver, dijo que suspendería las operaciones en su mina a cielo abierto Mount Polley en el centro-sur de Columbia Británica, lo que afectaría a aproximadamente 250 empleos.

 

Los dos nuevos incentivos permanentes, que ya no se evaluarán anualmente, son el crédito tributario por acciones de flujo minero (MFTS) y el crédito tributario por exploración minera (METC).

 

El primero proporciona un crédito de impuesto sobre la renta no reembolsable a las personas que han comprado acciones de flujo de una empresa minera de Columbia Británica, mientras que el segundo es un crédito de impuesto sobre la renta reembolsable para individuos y corporaciones elegibles que realizan exploración minera de base en la región.

 

"Este es un paso importante para construir una industria minera sostenible y sólida, de la que todos los colombianos británicos puedan estar orgullosos", dijo Edie Thome, CEO y presidente de la Asociación de Exploraciones Minerales.

 

 

Volver a poner a Australia en el mapa minero

 

Desde su primera fiebre del oro en mayo de 1851, el sector minero ha sido un importante contribuyente a la economía de Australia. Pero en las últimas dos décadas, no ha habido grandes descubrimientos de minerales.

 

Para abordar esto, el ministro de finanzas de Australia, Mathias Cormann, y el ministro de recursos y el norte de Australia, Matthew Canavan, anunciaron recientemente que más de A $ 31 millones estarán disponibles para 46 compañías mineras bajo el Incentivo de Exploración de Minerales Junior (JMEI) para 2018 -19.

 

"Este esquema está dando a las compañías de exploración más pequeñas, o 'junior', un fuerte incentivo para explorar nuevas áreas para depósitos minerales y eso es algo que Australia necesita, a pesar de la fortaleza de nuestra industria minera existente y su importante contribución a la economía nacional", dijo Canavan y agregó que "Australia necesita aumentar la exploración ahora para asegurar una cartera de proyectos para el futuro y seguir siendo competitiva con otras naciones potenciales".

 

 

Vacaciones fiscales de Nigeria

 

A medida que caen los precios del petróleo, el principal productor de crudo de África y el país más poblado esperan diversificar su economía, con recursos minerales como oro, zinc, mineral de hierro y otros metales de tierras raras en su radar.

 

En noviembre, Abubakar Bawa Bwari, ministro de desarrollo de minería y acero de Nigeria, dijo que el país había otorgado contratos de minería a diez empresas de exploración y consultoría.

 

Los contratos incluían "exenciones fiscales" de tres a cinco años, exenciones de impuestos sobre equipos importados y la capacidad de sacar ganancias de Nigeria. Las variaciones de estos incentivos ya estaban disponibles en la legislación vigente.

 

Queda por ver cuán exitosos serán los incentivos. Un informe reciente de PWC enumeró una serie de cuestiones no impositivas "plagando" a la industria minera, incluidos los desafíos de infraestructura, el costo del capital de préstamos en Nigeria, los cambios de política y las relaciones con la comunidad de acogida.

 

 

Impulsar la minería sudafricana

 

A pesar de su gran sector minero establecido, las instituciones financieras y las firmas de capital privado dicen que invertir en compañías mineras junior en Sudáfrica puede ser más riesgoso de lo que vale. En medio de la disminución de las reservas minerales, la incertidumbre regulatoria y los disturbios laborales, la contribución del PIB de la industria ha estado en declive durante varios años.

 

Para fomentar la inversión, el gobierno introdujo un nuevo incentivo fiscal en 2009, lo que provocó una "oleada de capital del sector privado", escribió Jonty Sacks, socio de la consultora financiera Jaltech en Mining Review. Pero la producción minera cayó un 10.8% entre el 1 de octubre de 2018 y el 31 de diciembre, según datos recientes del Banco Central.

 

En noviembre, el ministro de Comercio e Industria, Rob Davies, dijo que el Gobierno sudafricano estaba investigando la introducción de nuevos incentivos fiscales en industrias clave, incluida la minería. Pero haciéndose eco del reciente informe de la OCDE, Duane Newman, socio fundador de Cova Advisory, pidió "buena gobernanza al diseñar y gestionar incentivos fiscales".

 

"Esto incluye tener objetivos de política claros y medibles para cualquier régimen de incentivos, más un monitoreo detallado", dijo Newman en un artículo para el periódico sudafricano, Business Day.

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