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25 Noviembre 2019 / Minería

Las nuevas tecnologías eléctricas que lideran la minería

Los vehículos mineros a batería son una propuesta atractiva para operaciones sostenibles. Producen emisiones menos dañinas y los vehículos híbridos ahorran combustible.

 

El futuro de los vehículos mineros puede funcionar con baterías, pero se necesita diligencia sobre qué tipo de batería se utilizará.

 

Alguna vez una novedad, la tecnología de vehículos eléctricos ahora se ha filtrado a vehículos mineros. Jack Unwin examina los principales vehículos de baterías para minería y sus beneficios.

 

Hoy en día vehículos eléctricos (EV) han experimentado una revolución en la última década más o menos. Alguna vez una novedad, los vehículos eléctricos son cada vez más frecuentes, con gobiernos como el Reino Unido que invierten en autobuses eléctricos, mientras que los taxis y automóviles eléctricos se han convertido en algo común.

 

Los vehículos mineros a batería son una propuesta atractiva para operaciones sostenibles. Producen emisiones menos dañinas y los vehículos híbridos ahorran combustible.

 

También producen un efecto de reducción de costos para cosas como la ventilación y el aire acondicionado y, en muchos casos, realizan sus tareas mucho mejor que los camiones diesel del mismo estándar.

 

Sin embargo, como la mayoría de los vehículos nuevos funcionan con baterías de iones de litio, puede estimular aún más la necesidad de extraer litio. Esto a su vez puede conducir a la contaminación del suelo y los ríos donde se extrae, lo que lleva a un círculo de minería ambientalmente peligrosa que produce baterías ecológicas.

 

El futuro de los vehículos mineros puede funcionar con baterías, pero se necesita diligencia sobre qué tipo de batería se utilizará.

 

 

Caterpillar R1700XE

 

La compañía estadounidense de maquinaria de construcción Caterpillar presentó el R1700XE en abril de 2019. Alimentado por baterías de iones de litio, el R1700XE tiene el sistema de carga a bordo MEC-500 para una carga rápida que permitirá la carga a bordo de las baterías. El R1700XE tiene una serie de beneficios sobre los modelos diésel estándar.

 

Caterpillar afirma que el R1700XE puede reducir los costos de ventilación ya que genera menos calor y polvo, por lo que se podrían reducir los extensos sistemas de aire acondicionado de la mina. Como tal, esto reduciría los costos operativos de una mina.

 

A través de las pruebas, Caterpillar descubrió que, en comparación con el modelo R1300 con motor diésel, los costos totales de energía del R1700XE disminuyeron "diez veces" y hubo una disminución "ocho veces" en el calor generado. El XE también era menos ruidoso y había reducido el desgaste de los neumáticos en comparación con el R1300.

 

Actualmente, Caterpillar tiene 350 patentes para productos de conducción eléctrica, como las excavadoras de orugas D6 XE y el cargador de ruedas 988K XE.

 

 

Epiroc Minetruck MT42 Batería

 

La compañía sueca Epiroc ha presentado una serie de vehículos eléctricos desde 2016. En noviembre de 2018, presentó su segunda generación de vehículos eléctricos para minería.

 

Esto incluye la batería Minetruck MT42, el camión minero a batería más grande del mercado con una capacidad de carga útil de 42 toneladas. Al igual que el R1700XE, utiliza baterías de iones de litio y transporta material más rápido que sus rivales con motor diésel, produciendo pendientes de velocidad "inauditas".

 

El MT42 produce cero emisiones, ya que no emite gases tóxicos como el óxido de nitrógeno y el monóxido de carbono y también tiene menos componentes, lo que lleva a un mayor tiempo entre los servicios, lo que reduce los costos de funcionamiento.

 

Otros vehículos eléctricos en la flota de Epiroc incluyen el Scooptram EST1030, un cargador con una capacidad de diez toneladas y una velocidad máxima de 15 kilómetros por hora. Como es 100% alimentado por electricidad, el EST1030 consume un 70% menos de energía que los cargadores diesel similares.

 

 

Portador de carga Volvo HX2

 

Volvo ha presentado una serie de prototipos de vehículos mineros en los últimos años.

 

Volvo tiene el portador de carga HX2, la actualización del HX1, que tiene una mejora del 50% en la eficiencia del combustible en comparación con sus homólogos. Volvo también tiene el cargador de ruedas híbrido eléctrico prototipo LX1.

 

Después de haber sido probado durante cientos de horas, se ha descubierto que el LX1 proporciona una mejora del 50% en la eficiencia del combustible y una reducción del 35% en las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Volvo también está trabajando con compañías como Telia y Ericsson para desarrollar una red 5G en sus instalaciones en Eskilstuna que eventualmente conducirá a vehículos controlados a distancia y operaciones autónomas.

 

La compañía ha estado probando estos prototipos en la cantera Vikan Kross cerca de Gotemburgo, Suecia. Propiedad de Skanska, se sometió a un experimento de diez semanas para convertirse en la primera cantera libre de emisiones del mundo.

 

En noviembre de 2018, se informó que hubo una reducción del 98% en las emisiones de carbono, una reducción del 70% en los costos de energía y una reducción del 40% en los costos operativos en Vikan Kross.

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