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Gestión

El Grupo BHP toma distancia del litio y se enfoca en el cobre y níquel

Considera que el mercado del litio se encuentra bien abastecido.

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Hace unos días, el grupo minero BHP ratificó su postura de mantenerse alejado del litio y, por el contrario, seguir apostando por el crecimiento de su cartera de proyectos de cobre y níquel.

Para la compañía, el mercado del litio se encuentra, actualmente bien abastecido. De hecho, los precios del “oro blanco” han bajado a raíz de preocupaciones sobre la demanda.

En esa línea, diversos analistas coinciden en señalar un descenso de 25% en el precio del litio para año; sobre todo, ante la desaceleración en el mercado de vehículos eléctricos de China.

Bajo ese contexto, el Grupo BHP, a través de Sonia Scarselli de BHP Xplor, la división de la compañía que invierte en empresas mineras junior, expresó su postura al respecto, en el marco de la conferencia minera PDAC 2023, en Canadá.

“Todavía no vemos que la ecuación oferta-demanda del litio sea tan fundamental como la del cobre y el níquel”, indicó la ejecutiva a Reuters. “Para nosotros, el litio se mantendrá plano”.

La compañía espera que los suministros mundiales de cobre y níquel se mantengan por debajo de la demanda. Esta posición se basa en que existen pocas nuevas minas de estos dos metales que entrarán en funcionamiento próximamente.

Con todo ello, se entienden las inversiones que ha realizado el grupo minero BHP recientemente. Por ejemplo, ha invertido US$500 000 de manera individual en Nordic Nickel Ltd, Tutume Metals, Asian Battery Minerals, Impact Minerals Ltd, Red Ox Copper, Bronzite Corp, Kingsrose Mining Ltd. Todas ellas, empresas que exploran depósitos de níquel y cobre en todo el mundo.

Asimismo, en 2022, BHP invirtió US$40 millones en Kabanga Nickel, que desarrolla una mina de níquel en Tanzania; así como destinó un aporte para Rio para contribuir con el desarrollo del gran proyecto minero Resolution Copper, en Arizona.

Otras mineras difieren de la posición del grupo minero BHP

Contraria a la posición del grupo BHP, tenemos a otros dos grandes representantes del sector minero mundial. Por ejemplo, ya que hablábamos de esta empresa, Rio Tinto pagó US$825 millones a fines de 2021 para un proyecto de litio en Argentina. Asimismo, se encuentra en planes de construir una mina de litio en Serbia.

De igual modo, Glencore Plc, se ha convertido en el segundo mayor accionista de Li-Cycle Holdings Corp., una empresa recicladora que podría convertirse en uno de los mayores productores de litio de EEUU el próximo año.

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