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Medio Ambiente

Agua de mar en la minería: Chile triplicará su uso al 2033

Estiman que el consumo de agua de mar llegaría al 71% del total.

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En Chile se proyecta que, en diez años, el consumo de agua de mar en la minería, ascendería al 71% del recurso requerido total.

De hecho, según la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), en ese periodo, la región Antofagasta, dicho porcentaje llegaría a casi su totalidad.

“La proyección de demanda de agua de origen continental esperada al 2033 alcanzaría los 6.15 m3/s; lo que representa una disminución de 45% respecto al consumo real de agua continental del 2021 en la minería del cobre. Por su parte, se espera que la demanda de agua de mar alcance los 15.28 m3/s; lo que significa un aumento cercano al 167% en relación al 2021”, explicó Cochilco.

Con esa información, inmediatamente surge la pregunta de si hay posibilidad para que el agua de mar abastezca al 100% la minería. ¿Es eso posible?

En diálogo con Diario Financiero, Víctor Garay, director de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, dijo que es un tema que “no se puede descartar; sin embargo, para que ello suceda es necesario una planificación integral de los sistemas de agua, colaboración público-privada y una visión estratégica a nivel de las cuencas”.

No obstante, solucionar ello supone una tarea más que complicada; pues, según apuntó Garay, “gran parte de los problemas asociados a los recursos hídricos se debe a la falta de gestión”.

Más allá del uso de agua de mar en la minería: Soluciones alternativas

Frente a ello, el ejecutivo promueve el uso de otras alternativas más allá del agua de mar para abastecer la minería.

“Si bien la desalinización otorga seguridad hídrica, no es necesariamente la solución más eficiente; debido por ejemplo, a que requiere mucha energía para bombear agua a las minas”. Entonces, lo correcto, en su parecer, es considerar esta opción como una posibilidad más dentro de las medidas para para combatir la escasez. Por ejemplo, el reúso de aguas grises o servidas o soluciones basadas en la naturaleza, entre otras.

El trabajo de las mineras en función al agua

Recientemente, la Minera Centinela, del grupo Luksic, comenzó a abastecer sus operaciones con 100% por agua del océano. Mientras que la Minera Zaldívar tiene planes de replicar este uso de agua de mar al 100% para su minería.

Por otro lado, la estatal Codelco ha manifestado sus planes de reducción de consumo de agua terrestre al 2030. Para ello, aplicará sistemas de eficiencia de procesos y la construcción de la desalinizadora para las operaciones de Calama, Chuquicamata, Radomiro Tomic y Ministro Hales. De esa forma, reducirá su consumo de agua continental en un 27%.

Y más atrás, en 2019, BHP fue pionera en contar con una desaladora para la gran minería en Chile, iniciativa que requirió US$4.000. Desde ese momento, Escondida se abastece 100% con agua de mar.

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